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Músculo masetero

El músculo masetero es un músculo grande y fuerte que se encuentra en la parte lateral de la cara, justo por delante del oído.

Es uno de los músculos más poderosos del cuerpo humano, y es el principal músculo responsable de la masticación. En este artículo, exploraremos qué es el músculo masetero, qué función tiene, qué sucede si se contrae, y cómo está relacionado con el bruxismo y el trastorno de la articulación temporomandibular (ATM).

¿Qué es el músculo masetero?

El músculo masetero es un músculo facial que se origina en la superficie inferior del hueso temporal y se inserta en la superficie lateral de la mandíbula inferior.

El músculo se divide en dos partes, una profunda y otra superficial. La parte superficial es la que más se ve en la cara, y es la que se contrae cuando se muerde o se aprieta los dientes.

¿Cuál es la función del músculo masetero?

Músculo masetero función

La principal función del músculo masetero es la masticación. Este músculo se contrae para cerrar la mandíbula y moverla hacia arriba y hacia abajo durante la masticación. El músculo también ayuda en la fonación, la deglución y la estabilización de la mandíbula inferior.

¿Qué sucede si el músculo masetero se contrae?

El músculo masetero puede contraerse de forma excesiva o involuntaria en ciertas situaciones, lo que puede provocar varios síntomas y problemas.

Si el músculo se contrae de forma excesiva, puede causar dolor facial, dolor de cabeza, dolor de oído, dolor de cuello, dolor de mandíbula, tensión en los músculos del cuello y hombros, y problemas para abrir la boca.

La contracción involuntaria del músculo masetero también puede estar relacionada con el bruxismo y la ATM.

¿Qué es la hipertrofia del músculo masetero?

La hipertrofia del músculo masetero se refiere a un agrandamiento o aumento del tamaño del músculo masetero, que es el músculo que se encuentra en la parte lateral de la mandíbula y es responsable de la masticación. Esta condición puede ser causada por varios factores, como el bruxismo, la masticación excesiva de chicle o alimentos duros, o una tensión crónica en el músculo debido al estrés emocional.

Los síntomas comunes de la hipertrofia del músculo masetero incluyen una mandíbula cuadrada y más prominente, dolor facial, dolores de cabeza, dificultad para abrir la boca y sensación de tensión en los músculos de la mandíbula y el cuello.

Tratamiento

El tratamiento para un músculo masetero contraído depende de la causa subyacente de la contracción o hipertrofia.

Si la causa es el bruxismo o el estrés, el tratamiento puede incluir técnicas de relajación, terapia cognitivo-conductual, ejercicios de estiramiento, fisioterapia, uso de férulas nocturnas para proteger los dientes y reducir la tensión en los músculos de la mandíbula, y medicamentos como relajantes musculares o analgésicos.

Además, también existen tratamientos específicos para la contractura muscular. Los tratamientos de fisioterapia, como el masaje y la terapia manual, pueden ayudar a aliviar la tensión en el músculo y reducir la inflamación. La aplicación de calor o frío en la zona también puede ser beneficioso para reducir el dolor y la inflamación. Los ejercicios de estiramiento pueden ayudar a relajar el músculo y mejorar la movilidad de la mandíbula.

En casos más graves, se puede considerar la inyección de neuromoduladores para bruxismo. Esta inyección puede ayudar a reducir la contracción muscular y aliviar el dolor facial. Sin embargo, es importante tener en cuenta que este tratamiento debe ser administrado por un profesional capacitado en el empleo de estos productos.

En resumen, el tratamiento para un músculo masetero contraído dependerá de la causa subyacente y la gravedad de la contracción muscular.

Es importante buscar atención médica si experimenta dolor facial, dolor de cabeza, dolor de oído, dolor de cuello, tensión en los músculos del cuello y hombros, y problemas para abrir la boca. Un profesional de la salud puede ayudar a determinar la causa de la contracción muscular y desarrollar un plan de tratamiento adecuado para su situación.

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