Las enfermedades periodontales se definen como enfermedades inflamatorias crónicas de etiología bacteriana o vírica, que afectan a los tejidos orales duros y blandos que sirven de apoyo al diente.

Hay dos grandes grupos de enfermedades periodontales: gingivitis (inflamación superficial) y periodontitis (destrucción irreversible de los tejidos periodontales).

Entre las distintas afecciones incluidas en el término de enfermedades periodontales, la gingivitis asociada a placa y la periodontitis tienen una especial importancia para la atención sanitaria periodontal y la salud general.

Tratamiento de la Periodontitis

Las enfermedades periodontales comparten factores de riesgo con otras enfermedades crónicas no transmisibles, y pueden abordarse adecuadamente mediante un enfoque basado en los factores de riesgo comunes y pueden prevenirse y tratarse con estrategias apropiadas de prevención y tratamiento.

Las enfermedades periodontales no son una cuestión estética, son un problema de salud y se encuentran entre las enfermedades con mayor prevalencia (más comunes) en el ser humano, afectan hasta a un 50% de la población mundial y pueden tener graves consecuencias no sólo a nivel oral si no también a nivel sistémico.

En la última encuesta sobre Salud Bucal en España se observaron los siguientes datos, por grupos de edad:

  • En jóvenes de 15 años, sólo un 34.5% tenían las encías sanas, mientras que el resto mostraba algún grado de gingivitis, y no se observaron casos con periodontitis.

  • En adultos, entre 35-44 años, sólo el 14.8% tiene las encías sanas; el resto tendría algún tipo de enfermedad periodontal. En concreto, el 59.8% gingivitis y el 25.4% periodontitis, con un 3.9% de periodontitis con destrucción avanzada.

  • En personas mayores, de 65-74 años, únicamente el 10.3% tendría las encías sanas; el resto tendría algún tipo de enfermedad periodontal. El 51.6% tendría gingivitis y el 38% periodontitis, con un 10.8% de periodontitis avanzadas

No obstante estas enfermedades pueden y deben prevenirse y tratarse si se actúa oportuna y adecuadamente.

Por tanto, es necesario fomentar la prevención, el tratamiento y el control de las enfermedades en sus fases iniciales, y definir el papel y las responsabilidades de los profesionales de la salud bucodental, particularmente odontólogos especializados (periodoncistas) e higienistas, así como de otros profesionales de la atención sanitaria como cardiólogos y endocrinos fomentando la interconsulta entre estos grupos de profesionales .

Causas de la Gingivitis y la Periodontitis

Las enfermedades periodontales son infecciones causadas por bacterias situadas bajo la encía, en concreto, entre la encía y el diente (surco gingival)

En la gingivitis, la acumulación de bacterias bajo la encía, organizadas en forma de placa bacteriana (biofilm dental), conduce a la inflamación de los tejidos adyacentes.

Siempre que haya placa bacteriana, habrá algún grado de gingivitis.

La causa primaria de la periodontitis también son las bacterias del biofilm dental. Sin embargo, para que la gingivitis progrese a periodontitis, son necesarios más factores (factores de riesgo), y que incluyen:

  • factores genéticos (antecedentes familiares).

  • factores ambientales: estrés, alcohol, sobrepeso y, sobre todo, tabaco.

  • enfermedades del resto del cuerpo: diabetes, la osteoporosis, cualquier enfermedad que suponga una bajada en las defensas (inmunodepresión) o infecciones frecuentes por virus como el herpes.

  • ciertos medicamentos: fármacos inmunosupresores (ciclosporina); antagonistas del calcio para pacientes hipertensos (nifedipino); anticonvulsionantes, antiepilépticos (difenilhidantohina); anticonceptivos orales que favorecen la inflamación y el aumento de sangrado de la encía.

  • malos hábitos de higiene de la boca, junto con la ausencia de cuidados profesionales (revisiones, limpiezas de boca periódicas,…). – factores de la propia boca o de los dientes, como la presencia de dientes mal colocados, empastes desajustados,…

Prevención

La mejor forma de prevenir la periodontitis es mantener una correcta higiene oral, para controlar los niveles de placa dental, pero en personas predispuestas, a pesar de una correcta higiene oral, puede tender a producirse la enfermedad. Por lo tanto, la higiene oral es un pilar básico de prevención de las enfermedades periodontales, pero no el único. La higiene oral personal se debe acompañar de revisiones periódicas al dentista o periodoncista para que se pueda realizar un diagnóstico precoz de la enfermedad en caso de que se presente y llevar a cabo el tratamiento adecuado en cada caso, ya que dos pacientes no tienen porque necesitar el mismo tratamiento.

Una buena higiene bucodental es un componente esencial de un estilo de vida saludable, de la misma manera que lo son la dieta y el ejercicio, y es necesaria para disminuir la carga mundial de morbilidad para las enfermedades periodontales.

Así mismo en pacientes diabéticos y cardiópatas debería ser de especial importancia un asesoramiento y seguimiento por parte de un periodoncista , ya que esta demostrado que existe una directa correlación entre estas enfermedades sistémicas y las bacterias presentes en las enfermedades periodontales. Es destacable mencionar que una periodontitis avanzada puede multiplicar por 6 las posibilidades de tener una diabetes mal controlada y aumentan significativamente las posibilidades de sufrir un episodio coronario como el infarto de miocardio.

Prevención y tratamiento de la Periodontitis en Face Clinic

En Face Clinic contamos con un departamento específico de periodoncia con profesionales altamente cualificados y con una amplia experiencia en el diagnóstico y tratamiento de las patologías periodontales. Asimismo contamos con unos estrictos protocolos de actuación, tratamiento y seguimiento para aplicar específicamente en cada caso y poder alcanzar el éxito en nuestros tratamientos periodontales mejorando la calidad de vida de nuestros pacientes.

Dr.Pedro González-Quijano Landa. Colegiado 28008692
Odontólogo especialista en periodoncia, cirugía oral e implantes, experto en estética dental.

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