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Caries dental: que es, causas, sintomas y tratamiento

La caries dental es una enfermedad bucal común que afecta los dientes y puede resultar en la formación de cavidades o agujeros en el esmalte dental y la estructura interna del diente.

¿Qué es la caries dental?

Caries dental

La caries dental es una enfermedad que causa la destrucción progresiva del tejido dental, incluido el esmalte, la dentina y, en etapas avanzadas, la pulpa del diente. Se produce cuando los ácidos producidos por las bacterias presentes en la placa dental atacan el esmalte dental, erosionándolo y formando cavidades.

Causas de la caries dental

  • Consumo frecuente de alimentos y bebidas ricos en azúcares y carbohidratos, que proporcionan un ambiente favorable para el crecimiento bacteriano.
  • Mala higiene bucal, incluida la falta de cepillado dental regular, uso insuficiente de hilo dental y falta de visitas periódicas al dentista.
  • Flujo salival reducido, que puede deberse a condiciones médicas, medicamentos o tratamientos médicos.
  • Factores genéticos que afectan la composición de la saliva y la susceptibilidad a la caries dental.

Síntomas de la caries dental

  • Dolor de dientes o sensibilidad dental, especialmente al comer o beber alimentos dulces, fríos o calientes.
  • Manchas blancas, marrones o negras en la superficie de los dientes.
  • Sensación de agujero o fractura en el diente.
  • Mal aliento persistente.
  • Dolor al masticar o presionar sobre el diente afectado.

Tipos de caries

Existen varios tipos de caries dental, que pueden clasificarse según su ubicación en el diente, su extensión y otros factores. Los tipos más comunes de caries dental son los siguientes:

Caries superficial

También conocida como caries incipiente o caries de esmalte, este tipo de caries afecta la capa más externa del diente, el esmalte. Por lo general, aparece como manchas blancas en la superficie del diente y puede ser reversible si se detecta temprano y se toman medidas preventivas, como mejorar la higiene bucal y limitar el consumo de azúcares.

Caries interproximal

Este tipo de caries se desarrolla entre los dientes, donde es más difícil limpiar con el cepillo dental o el hilo dental. Por lo general, comienza en la superficie del esmalte y puede progresar hacia las capas más profundas del diente si no se trata.

Caries de surco y fisura

Estas caries se desarrollan en las fosas y fisuras profundas de los dientes, especialmente en los molares y premolares. Debido a que estas áreas son difíciles de limpiar correctamente, las bacterias y los restos de alimentos pueden acumularse y provocar la formación de caries.

Caries radicular

La caries radicular aparece en la raíz del diente y son más comunes en personas mayores con encías retraídas que dejan expuesta la superficie de la raíz. La exposición de la raíz del diente a las bacterias y los ácidos puede provocar la formación de caries en esta área.

Caries recurrente o secundaria

También conocida como caries de borde, estas caries se desarrollan alrededor de los bordes de las restauraciones dentales existentes, como empastes o coronas. Pueden ser el resultado de la acumulación de placa dental alrededor de la restauración o de la presencia de una restauración mal ajustada.

Caries rampante

Se caracteriza por la rápida propagación de múltiples lesiones cariosas en varios dientes. Es más frecuente en personas con dietas ricas en azúcares, mala higiene bucal y condiciones médicas que afectan la saliva, como la xerostomía (sequedad bucal).

Tratamiento de la caries dental

El tratamiento de la caries dental depende de la gravedad de cada caso y puede incluir:

Obturación dental

Con el tratamiento de obturación dental, se retira el tejido cariado y se rellena la cavidad con materiales restauradores como resinas compuestas, amalgama dental o porcelana.

Coronas dentales

En casos de caries extensas que comprometen una gran parte del diente, puede ser necesario colocar una corona dental para restaurar la forma y función del diente.

Endodoncia

Si la pulpa del diente está infectada o inflamada debido a la caries, se puede realizar un tratamiento de conducto radicular con una endodoncia para eliminar el tejido infectado y salvar el diente.

Extracción dental

En casos graves de caries dental que afectan irreparablemente el diente, puede ser necesario extraer el diente afectado para prevenir la propagación de la infección.

Además del tratamiento dental, la prevención es fundamental para evitar la caries dental. Esto incluye mantener una buena higiene bucal con cepillado dental regular, uso de hilo dental, limitación del consumo de azúcares y carbohidratos, y visitas regulares al dentista para chequeos y limpiezas dentales.

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